Creencias negativas en torno a la vejez

Creencias negativas en torno a la vejez

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Estereotipos que nos condicionan:

“Todos lo mayores son iguales”.

“Las personas mayores están enfermas, tienen dependencia funcional y son frágiles”.

“Los mayores están solos y aislados”.

“Las personas mayores tienen problemas de memoria”.

“Los mayores son rígidos y no se adaptan a los cambios”.

“Los mayores no pueden aprender cosas nuevas”.

“Los mayores no tienen relaciones sexuales”.

Son algunas de las creencias negativas o estereotipos más comunes sobre la vejez, siempre asociando esta etapa de la vida con la enfermedad, con deterioro de las habilidades físicas y cognitivas y con la falta de intereses vitales. Sin duda alguna estos estereotipos asentados en la sociedad que atribuyen a la edad elementos y condiciones negativas que se asumen como verdades, nos condicionan mucho. Como bien se recoge en el Libro Blanco del Envejecimiento Activo, estas concepciones en torno a la vejez, van a influir en las expectativas y comportamientos que tenemos con las personas mayores e, incluso, en cómo envejecerá uno mismo.

Como bien se explica en este informe de IMSERSO , los estereotipos asociados al envejecimiento generan una imagen inexacta y errónea. La aceptación de hechos que no son reales, pero que son admitidos por la sociedad como tales, pueden tener el efecto sobre las personas mayores de profecía autocumplida, dando cumplimiento a lo que se espera de ellos. Así, por ejemplo, si se espera de las personas mayores que sean sedentarias, será más difícil alentar a participar en actividades de ejercicio físico, lo que puede tener consecuencias futuras sobre la salud física y mental de las personas.

 

La edad: ¿una limitación?

Estas creencias nos llevan a  pensar que determinados acontecimientos negativos azarosos que ocurren en la vejez son producto de la edad y por tanto son inevitables, dado que la edad no puede modificarse. Con mucha frecuencia encontramos personas que atribuyen a la edad cualquier condición negativa (cansancio, tener problemas de memoria, etc.), cuando, en realidad, la edad es un aspecto secundario a otras muchas condiciones como la preparación física, el desarrollo intelectual, la motivación por las cosas…

Si las cosas malas que nos pasan se atribuyen a esa condición biológica (los años que uno tiene), y si además pensamos que la edad conlleva una imposibilidad para el cambio (“a esa edad, yo ya no puedo cambiar”), es lógico adoptar una postura pasiva ante la vida y extender una visión limitadora de la vejez.

 

Nunca es tarde

Un primer paso para envejecer bien pasa por la eliminación de las falsas concepciones y estereotipos sobre la vejez y el envejecimiento. No cabe duda de que existen cambios a lo largo de la vida y que algunos de ellos son negativos y entrañan problemas para el individuo. Sin embargo, estos cambios negativos muchas veces no son producto de la edad sino debido a otras condiciones modificables: falta de entrenamiento, el desuso, enfermedad…

Si se aprende a llevar un estilo de vida saludable, activo y pleno, la vejez puede ser una etapa de la vida de desarrollo personal y de bienestar; si se aprende a envejecer bien, en la vejez se puede vivir con vitalidad. La investigación pone de relieve que se puede aprender a lo largo de toda la vida, y también en la vejez. Por lo que siempre estamos a tiempo de modificar nuestros estereotipos erróneos sobre el envejecimiento. De hecho, está demostrado que las personas que tienen un concepto positivo de su propia vejez, ¡viven más y con mejor salud!

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On 18/11/2014
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